L'escargot de jardin ( Cornu aspersum ) est un escargot terrestre que l'on trouve couramment dans les jardins, les champs et d'autres zones avec un habitat approprié. Il est originaire de la région méditerranéenne mais a été introduit dans de nombreuses autres régions du monde, notamment en Amérique du Nord et du Sud, en Australie et en Asie. Il a une coquille brune ou brun grisâtre, généralement d'environ 1,5 pouces de diamètre, et un corps doux et humide que la coquille protège. C'est un herbivore qui mange une variété de plantes telles que des fleurs, des fruits et des légumes. Il est connu pour ses mouvements lents et pour laisser une traînée de boue lorsqu'il se déplace. L'escargot de jardin européen est actif principalement la nuit et pendant les journées plus fraîches, cherchant un abri contre le soleil brûlant et les conditions sèches. C'est un animal lent qui rampe généralement à une vitesse d'environ 50 mètres par heure. Lorsqu'il est alarmé ou menacé, il peut retirer son corps dans sa carapace pour se protéger. Un escargot est un hermaphrodite, ce qui signifie qu'il a des organes reproducteurs mâles et femelles. Il peut se reproduire soit en pondant des œufs, soit en fertilisant les œufs d'un autre escargot. Il est également connu pour sa capacité à pondre de grandes quantités d'œufs, certains spécimens produisant jusqu'à 80 œufs par an. Les œufs sont généralement pondus dans un trou peu profond dans le sol et recouverts d'une couche de terre. Ils mettent environ deux à quatre semaines pour éclore, selon la température et l'humidité.

photo macro d'un escargot sur l'herbe

Comportement

En général, l'escargot de jardin européen est un animal calme et non agressif. Il ne cause pas de problèmes aux humains ou aux autres animaux, bien qu'il puisse être une nuisance dans les jardins et les champs lorsqu'il mange des plantes. La durée de vie de cet escargot peut varier en fonction de plusieurs facteurs, dont les conditions dans lesquelles il vit et la disponibilité de nourriture et d'abris. Il vit en moyenne de trois à cinq ans. Dans certains cas, il peut vivre jusqu'à 10 ans. Pendant les mois d'été chauds et secs, l'escargot passe par un processus appelé « estivation », dans lequel il se retire dans sa coquille et devient inactif pour conserver l'énergie et l'humidité. Cette période d'inactivité aide les escargots à survivre dans les régions au climat chaud et sec. Pendant les mois froids, il est actif et recommence à manger et à se reproduire. Il est plus actif la nuit et les jours plus frais, cherchant un abri contre le soleil brûlant et les conditions sèches.

escargot petit gris des jardins

Particularités

Un fait intéressant à propos de l'escargot de jardin est qu'il a la capacité de se réparer si sa coquille est endommagée. Sa coquille est faite d'un matériau dur à base de calcium appelé chitine, qui est produit par les cellules du corps de l'escargot. Lorsque la coquille est endommagée, l'escargot peut sécréter un mucus spécial qui se solidifie en une nouvelle couche de chitine, aidant à réparer les dégâts. Ce processus peut prendre plusieurs semaines voire plusieurs mois selon l'étendue des dégâts. Un autre fait intéressant à propos de l'escargot est qu'il a une tige oculaire rétractable qu'il peut étendre ou retirer selon ses besoins. La tige oculaire est attachée à la tête de l'escargot et sert à détecter la lumière et les mouvements. Lorsqu'un escargot est menacé ou alarmé, il peut rétracter ses tiges oculaires pour protéger sa coquille.

Symbolisme

Les escargots ont été des symboles dans différentes cultures à travers l'histoire. Dans de nombreuses cultures anciennes, les escargots étaient considérés comme des symboles de fertilité et de renouvellement en raison de leur capacité à se reproduire et à pondre des œufs. Ils étaient aussi souvent associés au cycle de la terre et de la vie, de la mort et de la renaissance. Les escargots étaient considérés comme des animaux sacrés dans certaines cultures et étaient souvent représentés dans l'art et la littérature comme des symboles de sagesse et de patience. Dans la mythologie grecque, l'escargot était associé au dieu Hermès, connu pour sa rapidité et son intelligence. Les escargots étaient également considérés comme des symboles de détermination, car ils peuvent se déplacer lentement mais sûrement malgré les obstacles sur leur chemin. Récemment, l'escargot a été utilisé comme symbole dans divers contextes, y compris la protection de l'environnement, où il est considéré comme un symbole de l'équilibre délicat de la nature et du besoin de protection. Il a également été utilisé comme symbole du progrès lent et régulier du changement social et politique.

L’escargot petit-gris sur Wikipedia

Jacques Julien

Photographe basé à Paris spécialisé dans la photo d'art noir et blanc, la photo animalière, l'architecture, les portraits.